180411 Column: Waarom bestaat er in de Verenigde Staten geen socialisme ? 28-04-2011
Er zijn vele antwoorden op die vraag. Sommigen gaan in de richting van de afmeting van het land: collectieve doelstellingen zijn op zo`n groot grondgebied lastig te organiseren en vol te houden.
Daarnaast spelen culturele factoren een rol. Zo is het wantrouwen ten opzichte van een centrale overheid in de Verenigde Staten (V.S) berucht. Waar bewoners van sommige ander grote en diversie territoriale eenheden, zoals China en Brazilië, afhankelijk zijn van de macht en het handelen van een verre overheid, is de V.S onmiskenbaar het product van de heersende opvattingen in achttiende-eeuws  Engeland en Schotland: de macht van een centrale overheid moet aan alle kanten worden ingekapseld. De aanname in de Amerikaanse Bill of Rights, waarin is vastgelegd dat alle rechten die niet expliciet aan de centrale overheid zijn toegekend automatisch het recht van de afzonderlijke staten zijn, hebben de kolonisten en immigranten zich in de loop der eeuwen als gedragsregel volledig eigen gemaakt. Het wantrouwen ten opzichte van de overheid wordt periodiek door anti belastingbewegingen aangewakkerd. Het versterkt een sentiment van wantrouwen ten opzichte van belastingen tot een patriottisch dogma. In de V.S worden belastingen in het algemeen als verlies van inkomsten zonder compensatie beschouwd. De gedachte dat ze (mede) bijdragen aan het verwezenlijken van openbare voorzieningen die een mens alleen nooit kan betalen, vindt nauwelijks ingang.


In Europa ging met de illusie van het 19e  eeuwse individualisme ook de gedachte verloren dat een mens helemaal zelfvoorzienend kon bestaan. Ongeacht hoe zelfzuchtig we ons leven leiden, we zijn allemaal afhankelijk van diensten die we met onze medeburgers delen. In de V.S blijft het ideaal van het autonome, ondernemende individu daarentegen rechtovereind staan.
Toch heeft de V.S niet altijd op gespannen voet met de rest van de moderne wereld gestaan. “ Het economische laboratorium van de wereld bevindt zich hier en niet in Moskou” aldus de beroemde econoom Keynes na een bezoek aan Washington in 1934: de jonge mannen die er leiding over hebben, doen dat voortreffelijk. Ik verbaas me over hun deskundigheid, intelligentie en wijsheid”.  Vergelijkbare complimenteuze bewoordingen zijn op hun plaats voor de opmerkelijke ambities en prestaties van het door Democraten geleid Congres van de jaren zestig van de vorige eeuw, dat voedselbonnen, ziektekostenverzekeringen voor ouderen en laagstbetaalden, burgerrechten, onderwijs voor kansarmen, beurzen voor onderzoek op cultureel en artistiek terrein en een publieke televisiezender mogelijk maakte. Bovendien is de publieke sector in het Amerikaanse leven in sommige opzichten meer uitgesproken, beter ontwikkeld en meer gerespecteerd dan de Europese tegenhangers. Het beste voorbeeld daarvan zijn de met overheidsgeld gestichte instituten voor wetenschappelijk onderwijs, een terrein waarop de Verenigde Staten een langere en betere reputatie heeft dan de meeste Europese landen. De zogenaamde “land grant colleges”die zijn uitgegroeid tot de University of California, de University of Indiana, de University of Michigan en andere vermaarde opleidingsinstituten kennen buiten de Verenigde Staten hun gelijke niet, en het vaak onderschatte systeem met door de plaatselijke overheden gefinancierde hogescholen is eveneens uniek.

Riens Meijer, veranderingseconoom
 
Columns op stichtingburger.nl worden onder eigen titel geschreven en hoeven niet overeen te komen met de visie van Stichting Burger.

 

 










  E-mailadres: Wachtwoord:  
Inloggen  
Wachtwoord vergeten?


Klik hier om profielen van politici te bekijken

  E-mailadres:  
Nieuwsbrief
     

Socialmedia




Wekelijks organiseert Stichting Burger met de initiatieven “Café Politiek” en “Radio Politiek” bijeenkomsten en uitzendingen in Nederland waarmee we jou interesseren en informeren over wat “de burger” raakt en hoe “de politiek” daar over denkt.

 

Draag je ook graag je digitale hoeksteentje bij en overweeg je je actief in te zetten? Zonder partij te hoeven kiezen kom je bij ons snel in contact met gelijkgestemden of volstrekt andersdenkenden en verrijk je je eigen gedachtengoed en dat van anderen.

Voor onze initiatieven in diverse steden in Nederland zoeken wij debatleiders, redactieleden, geluids- en montagetechnici en stagiaires die onze interessante content helpen voorbereiden, opnemen en monteren. Wil jij deel uitmaken van een enthousiaste en initiatiefrijke organisatie? Kom dan eens langs op één van onze Café Politiek bijeenkomsten, beluister onze discussie via RadioPolitiek.NL on air of neem direct contact met ons op per e-mail.


Bij “Café Politiek”, staan burgers en politiek centraal staan en daar komen beide groepen met elkaar in contact in diverse locaties in Nederland. Zo kunnen we vooraf onderwerpen bespreekbaar maken op deze webiste en "Live" in gesprek gaan. 

Laatste nieuws

- 010513 Eerste Hulp bij Sociale Media webinar
- Zeven nieuwe partijen bij verkiezingen op 12 september
- Voorgaande verkiezingen: 020310 PvdA grote winnaar scholierenverkiezingen
- 010512 Vacature zomerstagiair

>> Nieuwsoverzicht


Lid worden?

Lid worden is eenvoudig en verplicht tot bijna niets, mits je fatsoensnormen respecteert. Onder "Lid worden" vul je in 1 ogenblik je gegevens in waarna je de login gegevens op je persoonlijke emailadres ontvangt. Vervolgens kun je aan de slag en neem je contact op met andere leden, leg je contact met politici of breng je een stem uit. 

Veel succes met jouw digitale hoeksteen!

Hyves Linkedin Flickr Twitter Facebook